Chirurgo britannico nominato primo astronauta disabile al mondo

L’Agenzia spaziale europea mercoledì il primo astronauta al mondo con una disabilità. John McFall, la cui gamba destra è stata amputata all’età di 19 anni, è la prima recluta per un nuovo programma che indaga sugli alloggi per gli astronauti con disabilità.

L’agenzia ha chiesto candidature nel marzo 2021, alla ricerca di persone con disabilità che potessero superare severi test fisici e psicologici ma fossero limitate dalla mancanza di sistemazioni hardware. Il programma indagherà sui cambiamenti e sui costi necessari per inviare astronauti con disabilità nello spazio. L’ESA ha scelto McFall tra 257 partecipanti e lo descrive come il primo “parastronauta” al mondo. E la prossima primavera entrerà nel programma di formazione di 12 mesi presso l’European Astronaut Centre di Colonia, in Germania.

“Sono sempre stato estremamente interessato alla scienza in generale, e l’esplorazione dello spazio è sempre stata nel mio radar”, ha detto il 41enne McFall mercoledì. “Ma avendo avuto un incidente in moto quando avevo 19 anni, come voler entrare nelle forze armate, avere una disabilità è sempre stata una controindicazione a farlo.”

Dopo l’incidente e l’amputazione di McFall, ha imparato a correre di nuovo e ha vinto una medaglia di bronzo nei 100 metri ai Giochi Paralimpici del 2008. Inoltre, ha conseguito diverse lauree in medicina ed è stato Foundation Doctor presso il British National Health Service dal 2014 al 2016. McFall attualmente lavora come specialista in traumi e ortopedia nel sud dell’Inghilterra.

“All’inizio del 2021, quando è uscito l’annuncio di un astronauta con una disabilità fisica”, ha detto McFall, “ho letto le specifiche della persona e cosa comportava, e ho pensato: ‘Wow, questa è un’opportunità così grande e interessante’. E ho pensato che sarei stato un ottimo candidato per aiutare l’ESA a rispondere alla domanda che stavano ponendo: “Possiamo portare nello spazio qualcuno con una disabilità fisica?” E mi sono sentito in dovere di candidarmi”.

Tutti i prodotti consigliati da Engadget sono selezionati dalla nostra redazione, indipendente dalla nostra casa madre. Alcune delle nostre storie includono link di affiliazione. Se acquisti qualcosa tramite uno di questi link, potremmo guadagnare una commissione di affiliazione. Tutti i prezzi sono corretti al momento della pubblicazione.

Leave a Comment