Cosa abbiamo comprato: un’ode alle Koss KSC75, ancora le cuffie più strane e con il miglior suono che puoi acquistare a $ 20

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Ho recensito professionalmente la tecnologia di consumo per poco più di un decennio e in quel periodo ho indossato centinaia di cuffie. ho provato coppie di riferimento che costa fino a $ 4.000, giocato con tonnellate di cuffie da giocoe visto in prima persona (in prima persona?) come l’industria si è spostata verso modelli senza fili con funzionalità sempre più simili a quelle di un computer.

Eppure, per le persone che si preoccupano davvero di come suona la loro musica, il consiglio più semplice che posso dare è ancora un paio di cuffie “clip-on” cablate di 17 anni che costano $ 20 e sembrano qualcosa che otterresti gratuitamente su un volo negli anni ’90. Ho acquistato il mio primo paio di Koss KSC75 molti anni fa, ma per i miei soldi, rimangono i migliori cosa audio puoi comprare per $ 20. In un mercato che usa regolarmente il potere del #branding per farti pagare di più per le funzionalità di base, le KSC75 sono un’onesta anomalia. Promettono un suono di qualità a un prezzo accessibile ai consumatori e nient’altro, e ci riescono.

Una breve lezione di storia: il KSC75 è arrivato nel 2005 come seguito più conveniente del Koss KSC35, un set simile di cuffie in stile clip per le orecchie lanciato nel 1995 e costa $ 45. Koss, con sede nel Wisconsin, ha da tempo una reputazione tra gli appassionati di audio per i giochi di buon valore, in particolare con una serie di cuffie tutte basate sullo stesso driver da 60 ohm, che l’azienda produce da decenni. Il più noto di questi è probabilmente il quasi quarantenne Koss Porta Pro – che regge ancora da solo, ma è più costoso e un po’ più fragile nel design – anche se altre coppie in stile retrò come il Sport Pro e KPH30i sono costruiti anche attorno ad esso. Tuttavia, il KSC75 (e pochi altri) utilizza una versione del driver rivestita in titanio; questo, combinato con la loro vestibilità leggermente aderente e il design aperto sul retro, conferisce al KSC75 il proprio tipo di suono in confronto.

E quel suono è fantastico. L’enfasi qui è sulla gamma media, che in gran parte risulta equilibrata e naturale. C’è un po’ di luminosità in più sugli alti, ma non tanto che i suoni delle frequenze più alte siano eccessivamente nitidi. La natura aperta del design conferisce a tutto un piacevole senso di spazio e i vari elementi di una determinata traccia generalmente suonano sempre come se fossero nel posto giusto. Il design significa che ci sono praticamente zero sub-bassi, quindi non si ottiene nulla di tutto ciò sentilo nel tuo petto tonfo da un sacco di brani hip-hop o dance, ma i bassi alti lo fanno è presente ha abbastanza succo per impedire alla maggior parte delle canzoni di suonare troppo sottili.

Jeff Dunn/Engadget

Tutto sommato, questo è un suono gradevole, ideale per coloro che cercano un ascolto più critico. Il KSC75 non va all-in sui bassi come molte cuffie popolari di questi tempi e, sebbene sia un piacere con tutti i tipi di musica, suona particolarmente bene con il folk rock o le registrazioni più ricche. Oltre a ciò, la sua leggerezza e l’enfasi sulla gamma vocale lo rendono un’opzione naturale per podcast e audiolibri. Quando non sono in una chat di gruppo, è anche il mio punto di riferimento per i giochi, poiché la sua sintonizzazione bilanciata e l’ampio palcoscenico sonoro sono ideali, ad esempio, per localizzare con precisione altri giocatori in un FPS come Sorvegliare o Alone.

Ora, non voglio sembrare ingenuo. C’è una quantità di dettagli perfettamente decente qui, ma un buon set di cuffie moderne di fascia alta raccoglierà comunque più sfumature di una traccia. E ancora, l’assoluta mancanza di sub-basso dovrebbe renderlo un gioco da ragazzi per i basshead.

Inoltre, poiché questo design era qualcosa di anomalo anche nel 2005, rinuncia praticamente a tutte le comodità di una cuffia moderna. Non c’è microfono, nessun controllo integrato e nessuna valutazione di resistenza al sudore. Poiché il design è aperto, non blocca quasi nessun rumore esterno e tutti intorno a te sentiranno qualunque cosa tu stia ascoltando se alzi il volume anche a un volume moderato. Niente di tutto questo è l’ideale per viaggiare o allenarsi.

La forma a clip del KSC75 è leggera e comoda per le mie orecchie, ma non sarà per tutti. (Molte persone comprano questi cuscinetti dalla società giapponese Yaxi per aumentare il comfort, ma non direi che sono necessari per la maggior parte.) La costruzione consiste principalmente in plastica argentata a buon mercato e ci sono molte storie sul suo cavo non staccabile che si rompe nel tempo. (Anche se Koss’ garanzia limitata a vita ti consente effettivamente di sostituirle all’infinito per $ 9 a pop.) Queste sono anche cuffie cablate in un mondo che sta attivamente sradicando il jack delle cuffie, quindi se vuoi usarle in movimento, è probabile che tu abbia bisogno di un dongle.

Ma quel prezzo di $ 20 va molto lontano. Dire che il KSC75 è un grande valore è praticamente un meme tra gli appassionati di audio a questo punto, non nel senso di “lol funny photo”, ma nel senso “simbolico idea che si diffonde e si inserisce all’interno di una cultura”. Tuttavia, è vero: la qualità del suono del KSC75 è praticamente impareggiabile nella sua fascia di prezzo e competitiva con molte cuffie che costano $ 100 o più. Mi hanno fatto passare molte ore di lavoro da casa. Se tutto ciò che desideri è una cuffia economica che ti aiuti ad assaporare meglio la tua musica, scommetto che ti piaceranno anche loro.

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