Gli albumi potrebbero essere la chiave per rimuovere la microplastica dall’acqua di mare

Le microplastiche sono una rovina che danneggia la fauna selvatica, ma potresti fissare la soluzione a questo problema a colazione. I ricercatori di Princeton hanno usato gli albumi per creare un aerogel leggero e poroso in grado di rimuovere microplastiche e sale dall’acqua di mare. Quando si liofilizzati e si surriscaldano i bianchi (fino a 1.652F) in uno spazio privo di ossigeno, il loro sistema proteico puro produce un mix di fili di fibra di carbonio e fogli di grafene che possono rimuovere il 99% di minuscola plastica dall’acqua e il 98% del sale. Anche le uova fritte e montate funzionano altrettanto bene.

Come puoi immaginare, un materiale organico prontamente disponibile come questo ha i suoi vantaggi. È economico da realizzare e richiede solo la gravità per funzionare. Non consumerà energia o acqua in eccesso. Il carbone attivo è economico, ma non è così efficace come il gel di albume. E mentre le uova del negozio di alimentari hanno spinto la svolta, puoi usare altre proteine ​​che non interferiranno con l’approvvigionamento alimentare della popolazione.

L’aerogel non è ancora pronto per un uso diffuso. Gli scienziati devono perfezionare il processo di produzione prima che la produzione di massa sia possibile. Se ciò accade, però, le implicazioni sono chiare. Sarebbe relativamente facile rimuovere le microplastiche e altrimenti purificare l’acqua riducendo al minimo l’impatto ambientale. Sebbene la rimozione del sale possa creare problemi negli oceani, può essere molto utile per la desalinizzazione in aree in cui è difficile trovare acqua potabile fresca.

Ci sono altri scopi, del resto. Il gel potrebbe anche essere utile per l’accumulo di energia e l’isolamento, quindi non sorprenderti se un giorno troverai proteine ​​​​simili a uova nelle tue pareti.

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