Gli astronauti stamperanno in 3D parte di un ginocchio umano nello spazio

Le parti del corpo biostampate potrebbero rivelarsi vitali per i futuri trattamenti medici e gli scienziati faranno di tutto per testarlo, in un senso molto letterale. La NASA, Redwire e l’Uniformed Services University of the Health Sciences Center for Biotechnology (4DBio3) stanno inviando una nuova stampante 3D alla Stazione Spaziale Internazionale, la BioFabrication Facility di Redwire, per biostampare un menisco del ginocchio umano in orbita e studiarne il risultato sulla Terra. Idealmente, questo porterà a trattamenti per le lesioni meniscali che i soldati statunitensi affrontano troppo frequentemente.

Redwire spera di stampare in 3D interi organi nello spazio, anche se lo caratterizza come un obiettivo “a lungo termine”. L’azienda sta inoltre utilizzando Advanced Plant Habitat della NASA per un progetto volto a identificare i geni per le piante compatibili con lo spazio. Un’altra indagine utilizzerà una fornace della NASA per creare e dimostrare il raffreddamento passivo per l’elettronica a bassa gravità.

La stampante BFF volerà verso la ISS a bordo di un razzo di rifornimento che partirà il 6 novembre dallo spazioporto di Wallops Island della NASA. La missione trasporterà tre carichi utili extra.

Questa non è la prima stampante 3D spaziale della NASA. L’anno scorso, la NASA ha portato una stampante Redwire sulla ISS per dimostrare la stampa del suolo lunare. Quella tecnologia potrebbe un giorno aiutare i coloni lunari a costruire habitat senza trasportare un’abbondanza di rifornimenti dalla Terra. La biostampante è più immediatamente pratica, ovviamente. Se la ricerca avrà esito positivo, i medici potrebbero sostituire le parti del corpo danneggiate senza ricorrere a donazioni o impianti inorganici.

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