Gli impegni di riparazione limitati di Apple stanno frustrando i riparatori indipendenti

Apple si è guadagnata il plauso per aver reso l’iPhone 14 più riparabile rispetto ai suoi predecessori, ma rimane la domanda su chi può effettuare quelle riparazioni. Sembra che la società abbia aggiunto un ulteriore strato di attrito apparentemente non necessario al processo di sostituzione di un display rotto. Proprio come nel 2019, anche gli schermi Apple originali causano il malfunzionamento degli iPhone riparati. Fonti all’interno della comunità di riparazione di terze parti, che hanno chiesto di non essere nominate per paura di rappresaglie, affermano che mentre strappare un iPhone 14 potrebbe essere più facile, farlo funzionare correttamente dopo è considerevolmente più difficile.

Le nostre fonti affermano che il nuovo problema riguarda l’Always-On Display (AOD) dell’iPhone 14, che utilizza i due sensori di luce ambientale (ALS) del telefono per calibrare la luminosità del display. Per preservare la durata della batteria, di notte o quando il telefono è in tasca, il display si spegne sfruttando la luminosità automatica. Se il tuo display si rompe e non utilizzi un centro di assistenza autorizzato Apple per sostituirlo, tuttavia, l’ALS si spegne, lasciando lo schermo permanentemente nero a meno che tu non ricordi la posizione del cursore, quindi rimarrai bloccato regolando manualmente la luminosità.

(Il sensore di luce ambientale è stato un problema con le precedenti versioni di iPhone, fino al punto in cui si trovava il suo controller. Sull’iPhone 12, ad esempio, era montato su un sensore flessibile che si appoggiava a guasti meccanici. Sul 13, è stato spostato in un nuovo cluster di componenti, riducendo il rischio che si rompa inaspettatamente. La nostra fonte afferma che il sensore dell’iPhone 14 si trova in una posizione simile, quindi qualsiasi errore deve essere un problema relativo al software.)

Lo YouTuber Hugh Jefferys ha pubblicato un video sul problema, scambiando la scheda logica tra due nuovissimi iPhone (sia per il 14 che per il 14 Pro). Nonostante il fatto che ogni componente sia nuovo e prodotto da Apple, i telefoni sono esplosi in un coro di messaggi di errore e funzionalità non funzionanti. FaceID, Battery Health, True Tone e Auto Brightness, nonché le fotocamere rivolte in avanti sono tutti disabilitati. Quando Jeffreys li ha restituiti, i problemi sono persistiti e i telefoni sono stati “risolti” solo dopo il downgrade a iOS 16.0.

La causa di questo errore è la politica di “Accoppiamento delle parti” di Apple, che lega i singoli componenti ai telefoni che li trasportano. Un display, una parte comunemente rotta, avrà un ID univoco registrato nel suo hardware che l’iPhone controlla ogni volta che si avvia. Per quanto riguarda il telefono, funzionerà correttamente solo se ha il suo “proprio” display collegato e, se non viene rilevato, non funzionerà. Gli utenti vedranno invece a esortandoli a rivolgersi al loro tecnico di supporto Apple locale. Questi messaggi alla fine si interromperanno, ma il tuo dispositivo verrà contrassegnato come l’hosting di componenti non autorizzati.

L’unico modo per impedirlo è che un tecnico autorizzato Apple sancisca manualmente l’associazione con uno strumento software interno. La nostra fonte ha affermato che questo processo richiede che un tecnico si connetta alla rete privata di Apple tramite Internet, un processo che è tenuto “sotto chiave” dall’azienda. Fino all’iPhone 13, esisteva una soluzione alternativa con i negozi di riparazione di terze parti che utilizzavano programmatori EEPROM personalizzati. Questi dispositivi leggerebbero il codice ID parte dal display accoppiato e lo scriverebbero sul suo sostituto, che spesso sarebbe un display Apple originale ricondizionato. Sfortunatamente, mentre funzionava sugli iPhone precedenti, non risolve i problemi per l’iPhone 14.

Il risultato è che i negozi di riparazione al di fuori della rete di Apple non saranno presto in grado di effettuare riparazioni su eventuali nuovi iPhone. I costi per entrare a far parte della rete di Apple, tuttavia, sono abbastanza alti che molte aziende hanno avuto dei ripensamenti in merito. “L’Independent Repair Program (IRP) non è abbastanza redditizio, come riparatore indipendente, da mantenere come operazione di vendita al dettaglio”, ha affermato un individuo che ha chiesto di non essere nominato.

Apple è stata storicamente resistente all’idea che gli utenti dovrebbero essere in grado di riparare la propria attrezzatura. Ha sostenuto i gruppi anti-diritto alla riparazione e cerca di mantenere tutte le riparazioni all’interno del proprio processo di assistenza. Ciò ha portato a situazioni in cui Apple ha sovraccaricato gravemente le riparazioni di base che non richiedevano l’invio di una macchina per la manutenzione. L’esempio più famigerato, come riportato da è stato quando un Genius Bar ha quotato $ 1.200 per riparare un negozio di terze parti che ha addebitato $ 75.

Apple trattiene manuali di riparazione e pezzi di ricambio da negozi di terze parti, nonostante il volume degli iPhone che richiedono correzioni di base, come la sostituzione del display e della batteria. Invece, gli unici outfit non Apple in grado di riparare gli iPhone sono i fornitori di servizi autorizzati (ASP) in cui Apple può esercitare un certo controllo. I critici dell’azienda affermano che eliminare le terze parti che possono effettuare semplici riparazioni e costringere le persone a tornare al Genius Bar aiuta a realizzare un discreto profitto. Apple nega questo e ha detto al , dal 2009, “i costi di fornitura dei servizi di riparazione hanno superato i ricavi generati dalle riparazioni”. Anche se Apple non ha spiegato se ciò costituisca l’insieme delle sue operazioni di riparazione, o solo quelle effettuate in garanzia.

Ma l’azienda, attraverso una combinazione di autorità di regolamentazione e pressioni degli attivisti, è stata costretta ad allentare la presa sulle riparazioni. Nel 2019, ha affermato che avrebbe consentito di essere “verificato”, consentendogli di ricevere gli stessi strumenti, parti e manuali dei suoi ASP. Il processo ha successivamente ampliato questo programma per includere la riparazione del Mac e per iPhone (e iPad). E, il 17 novembre 2021, la società ha annunciato a dove metterebbe a disposizione degli utenti strumenti, parti e manuali.

Questo processo, tuttavia, come dettagliato in dettaglio da , ha rivelato che consentire a un utente di riparare il display del proprio iPhone alle condizioni di Apple non è stato così facile. L’azienda ha consegnato 79 libbre di strumenti, inclusa una piastra calda per sciogliere la colla che tiene fermo il display. Se ciò non bastasse, la riparazione non viene convalidata fino a quando l’iPhone non è collegato al team di assistenza di Apple, che può quindi impostare la nuova parte come legittima. E per farlo, un utente deve depositare un deposito di $ 1.200 per assicurarsi di restituire gli strumenti entro sette giorni.

Il risultato finale di ciò è che i consumatori devono pagare un prezzo significativamente più alto per mantenere il proprio iPhone in funzione di quanto dovrebbero o potrebbero. In un esempio, un negozio di terze parti che utilizzava display Apple originali ha addebitato circa £ 140 ($ 157) per riparare un display dell’iPhone 11, mentre la stessa riparazione presso un negozio autorizzato Apple costerebbe più vicino a £ 220 ($ 247). Confrontalo con sostituzioni, effettuate da società di terze parti, al prezzo di £ 95 ($ 106).

Jason Eccles è Direttore Generale di SimplyFixIt, una catena di negozi di riparazione indipendenti in tutta la Scozia. “L’idea che qualcuno possa acquistare un dispositivo a titolo definitivo, ma il produttore possa ancora controllarne la funzionalità per gli anni a venire è strabiliante”, ha affermato. “È frustrante per noi, perché vogliamo offrire la migliore riparazione possibile, ma sembra che Apple abbia regole arbitrarie su ciò che possiamo fare, a volte creando anche nuovi problemi con gli aggiornamenti di iOS”. Tuttavia, Eccles non ha problemi con i dispositivi iOS sapendo che è stato riparato con parti aftermarket. “I consumatori che ottengono informazioni rilevanti in iOS sulla sostituzione di un componente è una buona cosa, ma penso che sia difficile dire che ridurre la funzionalità del telefono, anche se utilizziamo parti originali, sia positivo per i clienti”.

Eccles ha aggiunto che è importante riparare le apparecchiature esistenti dal punto di vista della sostenibilità tanto quanto qualsiasi altra cosa. “Ripariamo ancora regolarmente MacBook e iMac che hanno dieci anni”, ha detto, “mostra che ci sono molti dispositivi Apple che sarebbero perfettamente utilizzabili dopo una piccola riparazione”. Per non parlare del fatto che i tecnici di riparazione indipendenti responsabili dovrebbero essere accolti da Apple a braccia aperte. “Se tutti dovessero pagare £ 349 ($ 403) per un nuovo schermo, ci sarebbero molte più persone che passeranno ad Android per il loro prossimo telefono. Apple potrebbe non volerlo ammettere, ma stiamo aiutando le persone a rimanere nel loro ecosistema.

iFixit ha testato e confermato il problema a Engadget, affermando che c’è un problema relativo al display sempre attivo. Liz Chamberlain, direttrice della sostenibilità di iFixit, ha affermato che la pratica dell’utilizzo di blocchi software è una “minaccia insidiosa da riparare come la conosciamo”. E che questo nuovo problema è una maggiore dimostrazione del fatto che “la riparabilità richiede la capacità di accedere ai blocchi software, non solo all’hardware”. Ha aggiunto che, per caso o intenzionalmente, Apple ha “dimostrato [it] non ci si può fidare di un kill switch per l’abbinamento delle parti. E che, a meno che i legislatori non intervengano per garantire che vi sia un diritto di riparazione protetto a livello federale, c’è la possibilità che Apple possa “disabilitare tutti i telefoni che sono stati sottoposti a riparazioni indipendenti”.

Engadget ha contattato Apple per un commento sulla storia, ma nessuno è stato reso disponibile al momento della pubblicazione.

Se c’è una speranza, è che spinge affinché la legislazione sul diritto alla riparazione su entrambe le sponde dell’Atlantico faccia grandi progressi. All’inizio di quest’anno, il presidente Biden era un problema comune che una persona possieda un prodotto, ma non “ha la libertà di scegliere come o dove riparare [it.]E la FTC ha recentemente che vede i principali produttori, tra cui Harley Davidson, utilizzare disposizioni di garanzia per impedire ai proprietari di cercare riparazioni indipendenti per i loro prodotti.

E l’UE, che attualmente assume un ruolo guida in molti elementi della regolamentazione tecnologica, sta anche cercando di stabilire migliori disposizioni sul diritto alla riparazione. Suo ““L’iniziativa è agli inizi in questo momento, ma si concentrerà sulla produzione di regole che assicureranno che i dispositivi venduti siano più riparabili. Una delle clausole chiave nella sua prima bozza è quella di fornire “informazioni appropriate per utenti, riparatori e riciclatori” (paragrafo 4). E che questi requisiti sono progettati per consentire “operazioni di riparazione da parte degli utenti finali” (paragrafo 15), qualcosa che Apple consente, ma non rende facile. Possiamo solo sperare, che quando queste regole saranno concordate, che l’equilibrio di potere venga spostato indietro verso la riparazione dell’utente.

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