I federali accusano ex dirigenti di MoviePass di titoli e frode telematica

Gli ex dirigenti responsabili di MoviePass sono stati incriminati in quello che il Dipartimento di Giustizia definisce “uno schema per frodare gli investitori”. L’ex CEO di MoviePass J. Mitchell Lowe e Theodore Farnsworth, che era il presidente dell’ex società madre del servizio Helios e Matheson Analytics (HMNY), sono stati accusato di un conteggio di frode sui titoli e tre conteggi di frode telematica. Le autorità federali le accusano di fare affermazioni materialmente false e fuorvianti sull’attività di MoviePass in comunicati stampa, interviste e persino documenti SEC nel tentativo di gonfiare artificialmente le azioni di HMNY e invogliare nuovi investitori.

Secondo i documenti del tribunale appena aperti, Farnsworth e Lowe sapevano fin dall’inizio che il piano “illimitato” di $ 9,95 dell’azienda era un espediente temporaneo per attirare nuovi abbonati e, quindi, gonfiare artificialmente i prezzi delle azioni di HMNY. Hanno anche affermato falsamente che il modello di business è stato testato per essere sostenibile e che era possibile diventare redditizio solo con le quote di abbonamento, hanno affermato i federali.

Inoltre, i dirigenti avrebbero affermato che HMNY disponeva di “big data” e tecnologie di intelligenza artificiale che potrebbero essere utilizzate per generare entrate per l’azienda analizzando i dati raccolti dagli abbonati MoviePass. L’atto d’accusa li accusa di fare l’affermazione anche se sapevano che HMNY non aveva la tecnologia o la capacità di monetizzare i dati degli abbonati.

Un’altra accusa contro i dirigenti è che avevano fatto false dichiarazioni sul fatto che MoviePass stesse guadagnando denaro considerevole da più flussi di entrate. L’azienda non ha avuto un flusso di entrate non in abbonamento che l’avrebbe resa autosufficiente o compensato le sue perdite, secondo le autorità. Farnsworth e Lowe sono stati anche accusati di aver implementato varie tattiche per impedire ad alcuni abbonati di poter utilizzare il loro servizio “illimitato”. Se ricorderete, MoviePass ha dovuto accontentarsi della FTC nel 2021 per l’accusa di aver invalidato le password degli abbonati apposta per dargli una ragione sufficiente per bloccare gli account degli utenti frequenti.

In una dichiarazione rilasciata a Il confineil portavoce di Farnsworth ha dichiarato: “L’atto d’accusa ripete le stesse accuse mosse dalla Securities and Exchange Commission nella recente denuncia presentata dalla Commissione il 27 settembre contro il signor Farnsworth, in merito a questioni che sono state divulgate pubblicamente quasi tre anni fa e ampiamente riportate dal mezzi di informazione. Come per il deposito della SEC, il signor Farnsworth è fiducioso che i fatti dimostreranno che ha agito in buona fede e il suo team legale intende contestare le accuse nell’atto d’accusa fino a quando la sua rivendicazione non sarà raggiunta”.

La SEC ha citato in giudizio MoviePass per frode a settembre e ha anche accusato i dirigenti di aver fuorviato gli investitori sulla fattibilità del modello di business da $ 9,95 al mese dell’azienda. Nonostante il suo passato tumultuoso e tutte le accuse che gli ex responsabili devono ancora affrontare, MoviePass è tornato. Stacy Spikes, il suo co-fondatore originale, l’ha riacquistato dopo che HMNY ha dichiarato bancarotta. Il servizio è stato rilanciato il 5 settembre e ora addebita agli abbonati $ 10 al mese per un massimo di tre film, $ 20 al mese per un massimo di quattro e $ 30 per un massimo di cinque film al mese.

Per quanto riguarda Farnsworth e Lowe, ora stanno affrontando una pena massima di 20 anni di carcere per ogni conteggio di titoli e frode telematica.

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