I timori del mercato nero stanno ostacolando gli sforzi di riciclaggio dei rifiuti di cannabis in California

UNPoiché la cannabis americana è passata dall’industria artigianale a un’impresa commerciale da 25 miliardi di dollari all’anno che impiega 428.059 persone in tutta la nazione, il prodotto che l’erba è diventata ora spesso ha poca somiglianza con il prodotto che veniva venduto crudo. Il fiore, una volta consegnato in sacchetti sandwich, ora arriva avvolto in sacchetti di mylar con chiusura di sicurezza per bambini; ogni grammo di hashish apparentemente ha bisogno del proprio barattolo di vetro, coperchio di plastica e scatola di cartone; e le penne vape da mezzo grammo devono spesso essere scavate da tre volte il proprio peso nell’esposizione e nell’imballaggio di sicurezza prima dell’uso. E mentre la maggior parte dell’imballaggio esterno può essere facilmente riciclata, le stesse cartucce del vaporizzatore possono essere molto più problematiche da smaltire.

La cannabis lo è più popolare che mai negli Stati Uniti – Ne ha accesso anche il 44% degli adulti medico o ricreativooltre il 90% degli adulti sostiene la sua piena legalizzazione e un sondaggio Weedmaps del 2021 lo suggerisce l’utilizzo è aumentato del 50%. dall’inizio della pandemia. Inoltre, gli edibili e i concentrati continuano a crescere in popolarità tra tutte le fasce d’età, dai boomers ai doomers. Questa crescente domanda di cartucce di vaporizzazione – sia quasi onnipresenti da 510 fili come quelle di Rove o carrelli più specializzati come i Pax Era Pods – ha portato alla loro maggiore produzione e, a sua volta, al loro inevitabile arrivo nelle discariche americane. In California, il più grande mercato legale di cannabis della nazione, le 510 cartucce sono piuttosto popolari ma, a causa delle rigide normative statali sullo smaltimento dei rifiuti pericolosi, è difficile smaltirle in modo responsabile.

Dal punto di vista della produzione, praticamente ogni ingrediente, componente, mezzo di crescita, sostanza nutritiva, scarto, rifilatura e scarto viene accuratamente distrutto, in genere smantellato in loco o reso inutilizzabile prima di essere spedito a una struttura di rifiuti certificata. A livello di coltivazione, Taylor Vozniak, Sales and Marketing Manager per la società di gestione dei rifiuti di cannabis della California Guaiacaha detto a Engadget, “sarebbero le piante dopo che sono state tagliate, coltivano il terreno – che sarà terra o lana di roccia o buccia di cacao – qualsiasi tipo di nutrienti per l’acqua o pesticidi”.

Nella fase di produzione, l’azienda gestisce i rifiuti verdi di post-produzione (si pensi a steli e foglie schiacciati) nonché rifiuti pericolosi come solventi concentrati e lotti di prodotti commestibili falliti come caramelle gommose alla canna o biscotti bruciati all’erba – questi ultimi devono essere distrutti in loco per rimanere entro i limiti del Sistema California Cannabis Track and Trace (CCTT). gestito dallo Stato Dipartimento per il controllo della cannabis. Il CCTT si estende al punto vendita, il che significa che i dispensari locali sono responsabili della corretta distruzione del prodotto restituito e della merce difettosa.

“Le batterie monouso sono state un grande punto critico per un po’ di tempo”, ha detto Vozniak. “Siamo orgogliosi di poter riciclare quelle batterie di svapo con o senza cannabis.” A quanto pare, gran parte dell’impulso alla base della creazione del sistema CCTT, osserva Vozniak, è impedire che questi rifiuti vengano raccolti e rivenduti illecitamente. “Il modo generale in cui questi regolamenti sono stati scritti così com’erano è impedire che qualsiasi tipo di prodotto entri nel mercato nero”, ha osservato, motivo per cui i sottoprodotti della cannabis, che è ciò che viene considerato tutto quanto sopra, devono essere trasformato in “rifiuti” inerti prima di essere messo sottoterra. È anche il motivo per cui il tuo dispensario locale non ha un cestino per la raccolta delle cartucce usate.

I prodotti vengono gestiti in modo leggermente diverso a seconda che siano a base di THC o CBD. “Il CBD è legale a livello federale”, ha affermato Vozniak, in modo che possa essere trasportato attraverso i confini statali per lo smaltimento, “mentre il THC è regolamentato stato per stato. Molte volte vedrai, specialmente in California, il CBD distrutto sul posto, ma ho un cliente a Dallas che sono stato in grado di portare il loro prodotto così com’è fuori sede in un impianto di smaltimento.

I materiali che possono essere direttamente riciclati o compostati lo saranno. Il processo di compostaggio di sei mesi è sufficiente per filtrare e far decomporre completamente qualsiasi residuo di THC prima che il materiale venga riconfezionato e venduto come emendamento per il giardinaggio. Materiali meno sostenibili come guanti in nitrile usati, imballaggi non riciclabili o contaminati da alimenti saranno invece inviati alle discariche e agli inceneritori locali. Ma non le cartucce di vaporizzazione. Quelli, insieme alle batterie agli ioni di litio che li alimentano, sono considerati rifiuti elettronici in California, quindi c’è una litania di ulteriori ostacoli normativi da superare prima di buttarne via uno.

“Quello che finisce per succedere è che sarai in grado di prendere [used carts and batteries] a un venditore di riciclaggio per un po'”, ha detto Vozniak, finché “non si rendono conto che è un prodotto difficile da gestire, quindi dovremo trovare nuovi fornitori”.

MediaNews Group/Reading Eagle tramite Getty Images tramite Getty Images

La difficoltà nel riciclare le cartucce risiede nella loro struttura complessa e nel mix di materiali: stoppini in tessuto intrecciato e atomizzatori in alluminio sigillati da pareti di plastica con o-ring in gomma che mantengono il liquido viscoso in posizione. Non puoi pulire, ordinare e smontare molto bene questi oggetti a mano; come rifiuti elettronici, vengono ordinati, puliti e poi ripetutamente triturati meccanicamente e ricorsi in pezzi progressivamente più piccoli fino a quando non vengono ridotti e separati nei loro materiali costitutivi. Le batterie a penna Vape, sia ricaricabili che monouso all-in-one, passano attraverso un processo simile, spiega Vizniak. Vengono prima separati staticamente per densità, quindi immersi in azoto liquido per congelare e disattivare istantaneamente le celle agli ioni di litio prima che vengano polverizzate con martelli meccanici e ulteriormente smistate per la vendita di merci.

Se sembra un sacco di lavoro per dispositivi così piccoli, non ti sbagli. Nonostante l’industria legale della cannabis in California esista da meno di un decennio, gran parte della verbosità della Prop 54 sta già perdendo rilevanza. “Quando le cose sono state scritte per la prima volta, mancava la comprensione di come l’industria della cannabis avrebbe finito per funzionare”, ha detto Vozniak. Indica lo smaltimento della batteria della penna all-in-one (AIO) come uno di questi esempi.

“Dobbiamo ancora distruggere questi prodotti sul posto – e capisco la preoccupazione lì, loro [state regulators] non voglio che nulla vada al mercato nero, ma per queste penne all-in-one, non c’è davvero modo di distruggerle senza mettere a rischio gli operatori”, ha continuato. “Molte volte, gli operatori cercheranno di distruggere questi prodotti da soli perché Gaica può essere più costosa solo per la natura di ciò che facciamo. È molto laborioso.

Vozniak ha visto i rivenditori di cannabis racchiudere vecchi AIO in blocchi di resina per disattivarli – interi fusti di batterie al litio ricoperte di resina che nessun riciclatore prenderebbe mai – al fine di rispettare l’ordine statale di “distruzione sul posto”. Vozniak sostiene che un’esenzione di base a quella regola specifica per i rifiuti elettronici di cannabis potrebbe “aiutare davvero l’industria perché è proprio quello che vedo di più, anche fuori dallo stato”.

Oltre a contattare i loro rappresentanti distrettuali e statali per sostenere gli emendamenti normativi, gli utenti di vaporizzatori che cercano di ridurre la loro impronta di consumo hanno una serie di opzioni. Le cartucce ricaricabili 510 sono una cosa — funzionano esattamente come i contenitori monouso del dispensario, ma hanno un coperchio a vite per l’iniezione di olio fresco — come il Flacko Jodie da KandyPens, il Ceramica SPRK di PCKT, un kit all-in-one di Kiara Naturale, o il Puffco Plus. La manutenzione e la pulizia dei serbatoi ricaricabili è semplice e possono essere facilmente ricaricate utilizzando una siringa dab dal tuo dispensario locale o dallo spacciatore di quartiere amichevole se preferisci un prodotto più casalingo.

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