Il CEO di Ford Farley spiega i fattori di business dietro la chiusura di Argo AI

Poco dopo che mercoledì pomeriggio è stata diffusa la notizia che la sua controllata per la guida autonoma Argo AI sarebbe stata liquidata, il CEO di Ford Jim Farley si è unito alla chiamata sugli utili del terzo trimestre dell’azienda e ha parlato a lungo di come l’alta dirigenza è arrivata a tale decisione. “Si stima che più di cento miliardi siano stati investiti nella promessa di un’autonomia di livello quattro”, ha detto durante la chiamata, “Eppure nessuno ha definito un modello di business redditizio su larga scala”.

In breve, Ford sta riorientando i suoi investimenti lontano dall’obiettivo a lungo termine dell’autonomia di livello 4 (che è un veicolo in grado di navigare senza l’intervento umano sebbene il controllo manuale sia ancora un’opzione) per guadagni più immediati a breve termine in un’autonomia L2+ e L3 più rapida . L2+ è lo stato dell’arte odierno, pensa alla BlueCruise di Ford o alle tecnologie SuperCruise di GM con guida a mani libere lungo percorsi autostradali pre-mappati, L3 è il punto in cui entri nel veicolo gestendo tutte le funzioni critiche per la sicurezza lungo quei percorsi, non solo sterzo e corsia -mantenere.

“La commercializzazione dell’autonomia L4, su larga scala, richiederà molto più tempo di quanto ci aspettassimo in precedenza”, ha affermato Doug Field, chief advanced product development and technology officer di Ford, durante la chiamata. “Le tecnologie di assistenza alla guida L2+ e L3 hanno una base clienti indirizzabile più ampia, che le consentirà di scalare più rapidamente e di aumentare la redditività”.

“Sta prendendo quell’investimento e puntandolo verso un business in cui pensiamo di avere un ritorno considerevole nel breve termine rispetto a uno che avrà un arco di tempo lungo”, ha aggiunto. L’azienda non ha elaborato un periodo di tempo specifico per quando sarebbe potenzialmente pronto, ha pensato Farley ha sottolineato che lo sviluppo delle tecnologie di base necessarie per il livello 4 non sarà vinto rapidamente. “Non ci aspettiamo un solo ‘Aha!’ momento come una volta”, ha detto.

Farley prevede che i sistemi L2+ e L3 aggiornati arriveranno nei prossimi anni insieme al secondo ciclo di veicoli elettrici dell’azienda nel 2023-2025. “Ford sta aggiornando completamente la sua gamma di veicoli elettrici a livello globale, introducendo architetture elettriche completamente aggiornabili e sviluppo software interno per il controllo del veicolo “, ha osservato Farley.

Fields ha sottolineato l’importanza di mantenere internamente gran parte delle funzioni di back-end di queste tecnologie ADAS in evoluzione. “Avremo un team centrale in grado di integrare un sistema, comprenderne le prestazioni a livello di sistema”, ha affermato. “E possederemo il software. È davvero importante possedere anche la connessione a questi veicoli. L3 è una tecnologia connessa, quindi la possibilità di avere una pipeline che raccolga dati e renda il sistema sempre migliore – dobbiamo possederla .”

“Questo è un problema che in realtà non esiste in L4 ed è un’enorme opportunità per noi di creare un’esperienza Ford davvero unica”. ha detto Fields.

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