Il primo test della NASA del suo scudo termico di nuova generazione è ritardato almeno fino al 9 novembre

Gli attriti esercitati durante il rientro atmosferico sono sufficienti a trasformare la navicella spaziale in comete di scorie luminose se non adeguatamente mitigati, ma per il resto . Lo Space Shuttle, quando era ancora in servizio, è stato progettato per colpire i bordi più esterni dell’atmosfera terrestre viaggiando (~17.000 MPH), quindi cavalca un’ondata di plasma surriscaldato – generato perché le forze di attrito sono così grandi da lacerare letteralmente l’aria circostante a livello molecolare – giù nell’atmosfera fino a quando le superfici aerodinamiche non riacquistano la loro efficacia.

“L’utilizzo della resistenza atmosferica è il metodo più efficiente in termini di massa per rallentare un veicolo spaziale”, . Per sopravvivere a quelle intense temperature di 3000 gradi F, lo Shuttle che si scioglierebbe e si dissolverebbe, portando via con sé il calore extra, ma per la navicella spaziale riutilizzabile di domani, la NASA ha in mente qualcosa di meglio, .

La NASA ha programmato una finestra di lancio a partire dal 9 novembre per la missione LOFTID. Volerà , insieme a un nuovo “satellite meteorologico polare” NOAA. Dopo che il satellite si sarà separato dallo stadio superiore del razzo Atlas, il LOFTID si aprirà e si gonfierà nell’orbita terrestre bassa prima del suo rientro.

“Una delle maggiori differenze è prima che facessimo i test suborbitali, arrivando a circa 5.600 miglia orarie o 2,5 chilometri al secondo, il che è già difficile”, Steve Hughes, capo aeroshell LOFTID presso il Langley Research Center della NASA . “Ma con LOFTID arriveremo a quasi 18.000 miglia orarie, o 8 chilometri al secondo. È circa tre volte più veloce, ma ciò significa nove volte più energia”.

Nasa

Lo scudo termico LOFTID offre quattro livelli di protezione contro tutta quell’energia. Lo strato più esterno è costituito da filati di ceramica e carburo di silicio intrecciati in tessuto sullo stesso tipo di tessitori industriali che producono il denim. Il secondo e il terzo strato sono due tipi di isolamento, sono lì per proteggere il quarto strato, i veri pezzi gonfiabili. Tutto è accatastato in una serie di anelli concentrici – essi stessi costruiti con un polimero intrecciato dieci volte più resistente dell’acciaio in peso – che aiuteranno a guidare l’espansione dello scudo.

La NASA si sta sviluppando Deceleratore aerodinamico gonfiabile ipersonico (HIAD) da oltre un decennio. LOFTID (Low-Earth Orbit Flight Test of an Inflatable Decelerator) è l’ultima iterazione di quella tecnologia, un nuovo tipo di scudo termico che potenzialmente evita molti dei problemi che la NASA ha con l’attuale generazione di aeroshell rigidi. Questi scudi rigidi hanno un limite alle loro dimensioni, dettato dal diametro della copertura del razzo. Gli aeroshell morbidi non devono affrontare questa limitazione e possono essere estesi ben oltre il bordo della sindone, consentendo alla NASA di proteggere carichi utili più grandi e pesanti mentre entrano nell’atmosfera.

Questo è particolarmente importante per i nostri futuri piani di esplorazione del sistema solare, perché l’altro problema con gli attuali scudi termici è che funzionano solo nell’atmosfera terrestre. Cerchi di posizionare qualcosa delle dimensioni dello Space Shuttle sulla superficie di Marte e quell’esercizio finirà con la tua navicella spaziale una striscia molto lunga spalmata sul Pianeta Rosso – o un cratere molto corto se sei particolarmente sfortunato. L’atmosfera di Marte semplicemente non è abbastanza densa da generare attrito sufficiente contro gli scudi termici di dimensioni moderne per rallentare in sicurezza la discesa dello Shuttle. Quindi, la NASA ne sta testando uno gonfiabile.

Quando inizierà la sua discesa, LOFTID viaggerà a una velocità superiore a 25 volte la velocità del suono. La NASA spera che entro la fine, LOFTID si sposterà a una velocità relativamente modesta di 609 MPH. Durante il suo volo, il registratore di dati di bordo dello scudo di prova trasmetterà il sensore e i dati video più pertinenti mentre memorizzerà il più possibile a bordo in un registratore espellebile. Se tutto andrà secondo i piani, lo scudo LOFTID rallenterà a sufficienza per dispiegare uno scivolo di atterraggio prima di atterrare nell’Oceano Pacifico prima del recupero da parte dell’ULA.

Tutti i prodotti consigliati da Engadget sono selezionati dalla nostra redazione, indipendente dalla nostra casa madre. Alcune delle nostre storie includono link di affiliazione. Se acquisti qualcosa tramite uno di questi link, potremmo guadagnare una commissione di affiliazione. Tutti i prezzi sono corretti al momento della pubblicazione.

Leave a Comment