Il successo del lancio del razzo Artemis 1 della NASA avvicina l’umanità all’atterraggio lunare

La missione Artemis 1 della NASA ha finalmente lanciato dopo diversi ritardi causati da problemi al motore, perdite di carburante e Madre Natura che non ha dato all’agenzia altra scelta che riprogrammare a causa delle tempeste tropicali. Questa è la prima volta che il sistema di lancio spaziale della NASA, il suo razzo più potente di sempre, e il veicolo dell’equipaggio di Orion volano insieme – segna anche ufficialmente l’inizio del programma Artemis dell’agenzia, che mira a riportare l’umanità sulla Luna.

C’è stato un momento di tensione prima di questo ultimo (e riuscito) tentativo di lancio quando la NASA non era sicura che il razzo sarebbe decollato. Il team di lancio ha scoperto una perdita sulla valvola di rifornimento di idrogeno liquido della torre di lancio e ci è voluto del tempo per serrare i bulloni attorno ad essa. Inoltre, la US Space Force ha dovuto riparare il radar che avrebbe seguito il lancio del razzo, perché improvvisamente è andato offline. Alla fine, l’equipaggio di terra è riuscito a riparare la perdita di idrogeno e la Space Force ha scoperto che il problema del radar era causato da uno switch Ethernet difettoso.

La NASA ha dovuto posticipare il lancio di Artemis 1 di circa un’ora, ma quella è stata l’ultima volta che la missione è stata ritardata. All’1:50 orientale, SLS stava lasciando il suo trampolino di lancio. La capsula Orion ha dispiegato con successo i suoi pannelli solari pochi minuti dopo e i motori dello stadio centrale si sono spenti in modo che potesse staccarsi e cadere nell’Oceano Atlantico. Il secondo stadio del razzo accenderà quindi il suo motore per inviare Orion su una traiettoria verso la Luna. Alla fine si staccherà anche, lasciando il veicolo dell’equipaggio per un viaggio di quattro settimane intorno alla Luna prima di tornare sulla Terra. Da qualche parte lungo il percorso, la capsula dispiegherà 10 CubeSats progettati per eseguire le proprie indagini scientifiche destinate ad aiutare le future missioni nello spazio profondo.

Artemis 1 fornirà alla NASA i dati di cui ha bisogno per garantire che gli astronauti possano volare in sicurezza sulla Luna a bordo della capsula Orion. Darà inoltre all’agenzia l’opportunità di vedere se lo scudo termico del veicolo può proteggere adeguatamente gli astronauti a bordo quando rientra nella nostra atmosfera e si tuffa nell’Oceano Pacifico. Se tutto va a buon fine, la NASA sarà in grado di iniziare a pianificare Artemis 2, che sarà la prima missione con equipaggio di Orion e invierà gli astronauti in un sorvolo lunare.

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