Il telescopio James Webb cattura il “nodo” di galassie nell’universo primordiale

Il James Webb Space Telescope ha prodotto la sua seconda immagine rivelatrice in altrettanti giorni. Gli scienziati che utilizzano l’osservatorio hanno scoperto un “nodo” fitto di almeno tre galassie che si stavano formando intorno a un quasar 11,5 miliardi di anni fa, poco più di 2 miliardi di anni dopo il Big Bang. Lo spettrografo nel vicino infrarosso del telescopio non solo ha mostrato che le galassie orbitavano l’una intorno all’altra ad alta velocità (fino a 435 miglia al secondo), ma che questa era una delle aree più dense conosciute della formazione delle prime galassie. La densità è insolitamente abbastanza alta che la ricercatrice capo Dominika Wylezalek ha suggerito che potrebbero esserci anche due “aloni” di materia oscura che si fondono in quest’area.

Il quasar stesso è insolito. L’SDSS J165202.64+172852.3 dal nome non così elegante è un esempio molto rosso che non emette una varietà di luce così ampia come quasar “normali” già rari. Questi oggetti fungono da nuclei galattici attivi e sono alimentati dal gas che precipita in un buco nero supermassiccio al centro delle loro galassie.

Le immagini sottolineano anche la forza dei sensori del telescopio Webb. Studi precedenti utilizzando i telescopi Hubble e Gemini-Nord hanno individuato i deflussi del quasar, ma non hanno rivelato più di una galassia ospite.

Sono necessari ulteriori studi per determinare come si formano ammassi di galassie come questo e sono influenzati dai buchi neri supermassicci. Tuttavia, le scoperte di Webb promettono già di migliorare la comprensione da parte dell’umanità di come è nata l’attuale rete di galassie, per non parlare di come i quasar potrebbero soffocare la formazione stellare attraverso i loro flussi.

Questo è anche solo l’inizio delle scoperte di quasar basate su Webb. Il team ha notato che i dati di Hubble suggeriscono che potrebbero esserci ancora più galassie che volteggiano attorno al quasar. Questa è anche la prima parte di una trilogia di studi che utilizzano Webb per analizzare i quasar in più punti della storia dell’universo. Questi sforzi potrebbero gettare molta più luce sull’evoluzione cosmica negli anni a venire.

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