La NASA conferma che i detriti provengono dall’esplosione del Challenger del 1986

Una troupe di documentari alla ricerca di relitti di aerei dell’era della seconda guerra mondiale ha recentemente scoperto manufatti storici di una varietà più moderna. Dopo aver esaminato il filmato, la NASA ha quel relitto sottomarino filmato al largo della costa della Florida proviene dal disastroso volo finale dello space shuttle Challenger, in cui furono uccise sette persone.

I subacquei che hanno lavorato al documentario hanno notato “un grande oggetto creato dall’uomo coperto in parte da sabbia sul fondo del mare”. Aveva una costruzione moderna, comprese piastrelle quadrate da otto pollici, comunemente utilizzate nei sistemi di protezione termica delle navette. Ciò ha informato i membri dell’equipaggio che il relitto potrebbe essere correlato alla NASA e hanno contattato l’agenzia spaziale, che ha esaminato il filmato e ne ha confermato l’origine. La NASA afferma che sta valutando quali ulteriori azioni intraprendere riguardo ai detriti.

Il tragico volo Challenger è decollato il 28 gennaio 1986, spezzandosi in soli 73 secondi nel suo viaggio. Tutti e sei i membri dell’equipaggio e l’insegnante di scuola Christa McAuliffe sono rimasti uccisi nell’esplosione o nell’impatto risultante. McAuliffe è stato selezionato tra oltre 11.000 candidati per la posizione di Insegnante nello Spazio della NASA. Il lancio è stato trasmesso in diretta dalla televisione nazionale e rappresenta una tragedia così famigerata che molte persone ricordano esattamente dove si trovavano quando è successo.

Oltre a McAuliffe, la missione ha tolto la vita al comandante Francis R. “Dick” Scobee; il pilota Michael J. Smith; gli specialisti Ronald E. McNair, Ellison S. Onizuka e Judith A. Resnik; e specialista del carico utile Gregory B. Jarvis. Nel 2018, gli astronauti della ISS McAuliffe avevano pianificato il viaggio.

Un’indagine sull’esplosione ha rivelato che le guarnizioni dell’O-ring nei giunti del segmento del booster a razzo solido si erano irrigidite a causa di temperature inaspettatamente fredde la notte prima. Nonostante le preoccupazioni degli ingegneri del produttore di O-ring Morton Thiokol, la direzione dell’azienda ha presentato una raccomandazione per il lancio. La tragedia alla fine ha messo a terra il programma dello space shuttle per 32 mesi e ha portato alla creazione dell’Ufficio per la sicurezza, l’affidabilità e la garanzia della qualità dell’agenzia.

Alla ricerca del triangolo delle Bermudail documentario che rivela il relitto, andrà in onda martedì 22 novembre su The History Channel.

L’amministratore della NASA Bill Nelson ha dichiarato giovedì: “Sebbene siano passati quasi 37 anni da quando sette audaci e coraggiosi esploratori hanno perso la vita a bordo del Challenger, questa tragedia sarà per sempre impressa nella memoria collettiva del nostro paese. Per milioni di persone in tutto il mondo, me compreso, il 28 gennaio 1986 sembra ancora ieri. Questa scoperta ci offre l’opportunità di fermarci ancora una volta, di elevare l’eredità dei sette pionieri che abbiamo perso e di riflettere su come questa tragedia ci ha cambiato. Alla NASA, il valore fondamentale della sicurezza è – e deve rimanere per sempre – la nostra massima priorità, soprattutto perché le nostre missioni esplorano più cosmo che mai”.

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