L’Unione Europea apre un’indagine “approfondita” sull’acquisto di Activision Blizzard da parte di Microsoft

Come previsto, la Commissione Europea effettuerà a indagine su vasta scala nell’offerta da 69 miliardi di dollari di Microsoft per l’acquisto di Activision Blizzard. A seguito di un’indagine preliminare, la Commissione europea ha annunciato martedì (attraverso Reuters) ritiene che l’accordo possa “ridurre significativamente la concorrenza” in una manciata di aree, inclusi i mercati dei giochi per PC e console, nonché tra i servizi di cloud gaming.

Secondo i funzionari dell’antitrust della Commissione, Microsoft ha il potenziale incentivo economico per impedire ai concorrenti di accedere ai “giochi di alto profilo e di grande successo” di Activision Blizzard, inclusi i nuovi titoli Call of Duty. Il corpo nota che è anche preoccupato che l’accordo possa avvantaggiare ingiustamente Windows rispetto ai sistemi operativi per PC concorrenti. In apparenza, sembra una strana preoccupazione, ma vale la pena sottolineare che il successo di dispositivi come Steam Deck ha reso Linux una sorta di valida alternativa di gioco a Windows.

Con l’annuncio di oggi, la Commissione europea ha ora 90 giorni per completare la sua indagine, una tempistica che significa che una decisione arriverà al più tardi il 23 marzo 2023.

“Per anni, Microsoft è stata un attore importante nella catena di approvvigionamento dei giochi. Sta acquisendo Activision Blizzard, un produttore di contenuti di gioco di grande successo. Dobbiamo garantire che rimangano opportunità per i distributori futuri ed esistenti di videogiochi per PC e console, nonché per i fornitori rivali di sistemi operativi per PC”, ha affermato Margrethe Vestager, vicepresidente esecutivo per la politica della concorrenza. “Il punto è garantire che l’ecosistema di gioco rimanga dinamico a vantaggio degli utenti in un settore che si sta evolvendo a un ritmo veloce”.

Microsoft non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento di Engadget. A seguito dell’annuncio della Commissione, Activision Blizzard ha pubblicato a lettera dal CEO Bobby Kotick. “Questa settimana la Commissione Europea ha annunciato che siamo entrati nella seconda fase della nostra revisione nella regione. Continueremo a collaborare con la Commissione europea dove, nei paesi che rappresentano, abbiamo molti dipendenti”, ha scritto Kotick. “Abbiamo lavorato a stretto contatto con Microsoft per coinvolgere attivamente le autorità di regolamentazione in altri paesi chiave per rispondere alle loro domande e fornire loro informazioni per assistere con la loro revisione”.

La Commissione non bloccherà necessariamente l’accordo, ma potrebbe ritardare notevolmente la transazione e forzare le concessioni a Microsoft. Il capo di Xbox Phil Spencer ha cercato in modo proattivo di placare i regolatori. “Non stiamo prendendo Call of Duty da PlayStation. Non è questo il nostro intento,” lui detto di recente. “Il nostro intento non è di farlo e finché c’è una PlayStation là fuori a cui spedire, il nostro intento è che continueremo a spedire Call of Duty su PlayStation.”

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