Magic Leap 2 è il miglior visore AR di sempre, ma un focus aziendale salverà l’azienda?

MGli occhiali di agic Leap avrebbero dovuto condurci nell’era della realtà aumentata, un mondo oltre gli schermi in cui potevamo interagire con oggetti digitali come se si trovassero proprio accanto a noi. Peccato che abbiano fallito in modo spettacolare. All’inizio del 2020, la società aveva raccolto quasi $ 2 miliardi. Ma a parte alcune demo appariscenti e progetti artistici selvaggi, non c’era molto motivo per cui qualcuno comprasse un headset da $ 2.295 (secondo quanto riferito, ha venduto solo circa 6.000 unità). Come Google Glass prima, Magic Leap sembrava un falso inizio per AR, una soluzione a un problema che non esisteva.

Ma l’azienda non è ancora morta. Con un nuovo CEO a bordo, l’ex dirigente Microsoft Peggy Johnson, punta a qualcosa di molto più pratico: l’AR per l’azienda. Potrebbe sembrare una ricostruzione del playbook di HoloLens, che si è concentrato per anni sui clienti aziendali, ma Magic Leap ha la possibilità di dare a Microsoft una seria concorrenza con i suoi occhiali AR di seconda generazione.

Devindra Hardawar/Engadget

Il Magic Leap 2 (ML2) da $ 3.299, lanciato a settembre, è più facile da indossare, molto più potente e offre un campo visivo AR notevolmente più ampio (e più alto) di qualsiasi altro visore che abbiamo visto prima. Ha la capacità unica di attenuare il display, permettendoti di bloccare la luce e concentrarti maggiormente sugli oggetti virtuali. E dovrebbe essere più facile per gli sviluppatori lavorare, grazie a un nuovo sistema operativo basato su Android. Anche se non è ancora chiaro se il nuovo piano aziendale dell’azienda darà i suoi frutti, ML2 è ancora un risultato significativo, soprattutto ora che Meta si sta anche spingendo in un territorio simile all’AR con il Quest Pro da $ 1.500.

“È stata una lunga lotta”, ha dichiarato Kevin Curtis, vicepresidente senior di Magic Leap e capo dell’hardware, in un’intervista con Engadget. “Quando siamo usciti da ML1, abbiamo imparato moltissimo… Non solo tecnicamente, ma anche dal punto di vista del mercato. Quindi è stato davvero utilizzato per fissare gli obiettivi per ML2”.

Alcuni di quegli obiettivi sembravano impossibili all’epoca. L’azienda voleva raddoppiare il campo visivo (FOV) – la quantità di area dello schermo in cui è possibile vedere effettivamente gli oggetti AR – e dimezzare il volume del dispositivo. Quelle mosse renderebbero il suo visore sequel ancora più coinvolgente, mentre anche essendo più comodo per un uso prolungato. Secondo Curtis, aumentare il campo visivo da 50 gradi a 70 gradi con la tecnologia del proiettore e dell’oculare di ML1 avrebbe richiesto di indossare qualcosa di grande come una mano aperta. Non è esattamente fattibile tutto il giorno.

Salto magico 2

Salto magico

Magic Leap ha passato anni a esplorare le forme di proiezione esistenti, inclusi sistemi basati su scansione laser, array uLED e LCoS (cristalli liquidi su silicio), ma le ha trovate tutte carenti. Invece, ha sviluppato una propria architettura personalizzata, che utilizza LCoS insieme a moduli di luce LED RGB e un complesso sistema di concentratori e polarizzatori per portare le immagini ai tuoi occhi. Ciò funziona insieme a un nuovo design dell’oculare per ottenere il suo elevato campo visivo di 70 gradi.

Ma cosa significa in realtà? L’auricolare Magic Leap 1 presentava un FOV di 50 gradi, il che dava l’impressione di guardare l’AR attraverso il lunotto angusto di un’auto. (Questo era paragonabile ai 52 gradi di visione di HoloLens 2.) Con Magic Leap 2, l’azienda ha raggiunto un FOV di 70 gradi aumentando l’area di visualizzazione verticale, consentendoti di vedere oggetti più alti senza muovere la testa su e giù. Durante la mia breve demo, mi è sembrato più come stare di fronte a una porta aperta.

Salto magico 2

Salto magico

È più simile a come vedi le cose nella vita reale, secondo Curtis, e fa molto per convincerti che gli oggetti AR che stai vedendo sono reali. Ho provato un’ampia varietà di cuffie nel corso degli anni (inclusa la voce defunta della startup Meta, che esisteva molto prima del cambio di nome di Facebook) e Magic Leap 2 è il primo a trasmettere un vero senso di presenza. Sia che stessi guardando un grande pezzo di attrezzatura medica o un ampio modello 3D del centro di San Diego, ho dovuto sforzarmi di vedere i bordi. Era quasi aggressivamente coinvolgente.

La nuova tecnologia di proiezione ha anche aiutato Magic Leap a raggiungere il suo obiettivo di ridurre il volume di ML2 di oltre la metà, portando a un calo di peso del 20% (con un clock di soli 260 grammi, poco più di mezzo chilo). Il risultato è un paio di occhiali AR che sembrano più, beh, occhiali. Mentre l’auricolare originale sembrava un paio di enormi maschere da sci, ML2 ha lenti più piatte e braccia più sottili, che ti fanno sembrare meno un idiota dagli occhi da insetto e più un ingegnere o un chirurgo che si sta preparando per un grande progetto. (Non c’è da stupirsi che Magic Leap abbia dato alle startup sanitarie un vantaggio con l’accesso al suo nuovo hardware e software.)

Tutto questo sviluppo personalizzato aiuterà anche Magic Leap a fornire cuffie migliori su tutta la linea. La società afferma che i suoi eventuali occhiali Magic Leap 3, che non hanno ancora una data di rilascio, perderanno un altro 50 percento di volume e offriranno un campo visivo più ampio. La tecnologia può essere potenzialmente ridimensionata oltre gli 80 gradi, consentendoti di visualizzare un oggetto delle dimensioni di un edificio libero da qualsiasi confine AR.

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