Minuscole dita robotiche consentono agli esseri umani di interagire con gli insetti

Le dita umane sono chiaramente troppo grandi per giocare in sicurezza con i bug, ma la tecnologia potrebbe offrire un’opzione molto più delicata. Gli scienziati della Ritsumeikan University hanno sviluppato morbide “microdita” robotiche che consentono alle persone di interagire con gli insetti. Le minuscole cifre (solo 0,47 pollici di lunghezza e 0,12 pollici di larghezza) combinano sensori di deformazione in metallo liquido flessibili con “muscoli” a palloncino pneumatico per offrire la forza sufficiente per toccare un insetto senza ferirlo. L’operatore umano controlla la minuscola mano con un guanto robotico.

Per testare la tecnologia, i ricercatori hanno utilizzato le microdita per misurare la forza di reazione delle gambe e del busto di un insetto. I 10 millinewton di respingimento delle gambe della creatura erano in linea con le stime precedenti, una cifra che la scienza non ha potuto verificare direttamente fino ad ora.

La tecnologia potrebbe essere utile per studiare le forze degli insetti come camminare o volare (e sì, la tentazione di solleticare un insetto c’è). Tuttavia, il team vede l’invenzione anche come potenzialmente utile per altre interazioni su microscala, in particolare con l’aiuto di occhiali per realtà aumentata che potrebbero fornire una visione più chiara. Le versioni future potrebbero un giorno aiutare i medici a interagire direttamente con batteri e virus.

La sfida, come per molte invenzioni scientifiche, è tradurre la scoperta in un prodotto pratico. Il team Ritsumeikan ha avvertito che questa è una prova di concetto e uno “studio rappresentativo”. Potrebbe volerci un po’ prima che la tecnologia venga testata a fondo, per non parlare di essere pronta per la produzione di massa. Tuttavia, questo suggerisce un futuro in cui gli esseri umani possono afferrare e colpire gli oggetti più piccoli in un modo molto naturale.

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