SpaceX potrebbe inviare Starship per il suo primo volo orbitale a dicembre

Il primo volo di prova orbitale di Starship potrebbe finalmente aver luogo il prossimo mese. Mark Kirasich, un alto funzionario della NASA che sovrintende allo sviluppo del programma Luna Artemis, ha rivelato le informazioni durante una riunione del Consiglio consultivo della NASA in live streaming. Secondo ReutersKirasich ha detto che la NASA segue quattro grandi voli di Starship e che il primo arriverà all’inizio di dicembre.

Sulla base dei piani precedentemente rilasciati da SpaceX, la navicella spaziale Starship con il suo booster Super Heavy verrà lanciata dalla struttura dell’azienda a Boca Chica in Texas. Il booster si interromperà dopo tre minuti dall’inizio del volo e cadrà nel Golfo del Messico, mentre lo stesso veicolo Starship entrerà in orbita prima di rientrare e fare un atterraggio oceanico vicino alle Hawaii. La compagnia prevede che l’intero volo di prova duri 90 minuti.

SpaceX ha pianificato il primo volo orbitale di Starship dalla metà del 2021, ma ha continuato a essere respinto a causa di vari motivi tecnici e normativi. La struttura di lancio della società spaziale a Boca Chica, ad esempio, ha approvato solo di recente la valutazione ambientale della FAA. E anche allora, la FAA ha richiesto alla compagnia di apportare più di 75 modifiche per mitigare l’impatto ambientale dei suoi voli prima di concedere alla compagnia una licenza di lancio per il sito.

Lo ha detto un portavoce della FAA Reuters che l’agenzia concederà alla società una licenza di lancio “solo dopo che SpaceX avrà fornito tutte le informazioni in sospeso e l’agenzia potrà analizzarle completamente”. Come Notizie spaziali note, SpaceX deve anche condurre e superare più test prima del volo, incluso un test antincendio statico di tutti i 33 motori Raptor sul booster Super Heavy.

Un test di fuoco statico dell’astronave a luglio è finito in fiamme quando i propellenti si sono accesi sotto il booster. Il successivo tentativo di SpaceX ad agosto è andato liscio, ma quella volta la società ha acceso un solo motore Raptor sul Super Heavy. Inoltre, Starship deve superare una prova generale bagnata, in cui un razzo carico di propellente esegue il conto alla rovescia del lancio senza decollare.

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