‘The Callisto Protocol’ pratico: pensa a Dead Space, ma più grossolano

È una strana sensazione. Il protocollo di Callisto è un nuovo gioco di uno studio con zero rilasci al suo nome, ma giocando sembra di tornare a casa. La sua meccanica, gli ambienti e i mostri sono profondamente familiari e si nutrono senza scusarsi dei coinvolgenti concetti horror di fantascienza di Spazio morto. Durante la riproduzione di un’anteprima di Il protocollo di Callisto su PlayStation 5, mi è stato ricordato quella scena da Il mondo di Wayne dove i ragazzi guardano dall’alto il set di un film che sembra il seminterrato di Wayne, ma in realtà non è il seminterrato di Wayne, e Garth dice: “Non è strano?” Sono tutti d’accordo che lo sia.

Giocando Il protocollo di Callisto, mi sono ritrovato intrappolato in un mondo tra vecchio e nuovo. Come ho detto, era strano. Tuttavia, una volta svanita la stranezza, suonare Il protocollo di Callisto appena sentito bene.

Callisto è il primo gioco di Striking Distance Studios, un team guidato da Spazio morto il co-creatore Greg Schofield — quindi sì, tutti i riferimenti provengono direttamente dalla fonte. E ci sono molte somiglianze da aggirare: Callisto vede protagonista un tizio spaziale solitario che combatte nelle stanze di umani mutati; i colpi alla testa sono meno efficaci di sparare alle estremità e ai tentacoli; non c’è l’interfaccia utente e la salute del protagonista è mostrata sulla parte posteriore del collo; calpestare i nemici è il modo migliore per assicurarsi che siano morti; c’è una pistola a gravità che funziona come un’abilità cinetica; e le schermate della morte sono particolarmente raccapriccianti. Uno dei primi livelli ha persino una vignetta con la frase “spara ai tentacoli” scarabocchiata sul muro con il sangue, riff sul classico Spazio morto etichetta del sangue che diceva “tagliagli gli arti”.

Straordinari studi a distanza

Ho avuto il lusso di suonare il Protocollo Callisto in anteprima solo una settimana dopo aver provato Motive Studio Spazio morto remake, quindi le somiglianze bruciavano nettamente, ma anche le differenze. Il protocollo di Callisto fa alcune cose che Spazio morto non poteva, ed è chiaramente un gioco più grande in un mondo più complesso. Dove entra l’USG Ishimura Spazio morto spesso si sentiva claustrofobico, nella colonia carceraria della luna morta Il protocollo di Callisto sembra vasto e labirintico, con scale, prese d’aria, lunghi corridoi, corridoi stretti e laboratori aperti con punti di accesso multipli per i nemici, il tutto ricoperto di vita aliena.

Il primo gioco presenta una varietà di tipi di nemici – mostri veloci, sputi alti, carri armati di pelle di papà e bestie invisibili con troppe gambe, solo per citarne alcuni – e ciascuno è difficile da uccidere a modo suo. La svolta è che tutti gli umani infetti, o Biophage, muteranno davanti agli occhi del giocatore quando non vengono uccisi abbastanza rapidamente, diventando più forti nella loro forma evoluta. I punti di spawn dei nemici non sono casuali, un fatto che ho scoperto dopo essere morto alcune volte di seguito in una singola stanza. (Le schermate della morte sono numerose e raggiungono i livelli di brutalità di Mortal Kombat nel miglior modo possibile.)

Tutti questi dettagli si traducono in un ricco senso di strategia, con esplosivi, lanci di munizioni e vie di fuga nascoste intorno a ciascuna area di combattimento. Callisto è un videogioco per giocatori di videogiochi, che offre poca direzione reale mentre fa affidamento sull’ambiente per comunicare opportunità di fuga e attacco: un contenitore rosso sospetto nel mezzo di una lunga passerella, un gradino che penzola appena a portata di mano, una scatola a malapena grande per nascondersi dietro. Ogni dettaglio si fonde armoniosamente con l’ambiente futuristico, distinguendosi solo quando un’orda di Biofagi ti sta soffiando sul collo.

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